历史上,中原王朝为何不往南边发展?而要和北方的游牧民族纠缠

在中国历史上相当长的一段时间里,整个华夏文明的中心大都在北方。具体点讲是在河南陕西一代,所谓中原就是那里。

这很大程度上是有地理环境决定的,北方地域广阔、地势平坦,尤其是中原地区,土地肥沃,气候适宜,环境舒适,适合农耕文明的发展。所以这里历来都是群雄必争之地,所谓逐鹿中原便是如此。而南方,显然不具备这样的条件。

南方开发相对于北方要晚很多,其潮湿炎热的气候,抑制了农业的发展,密林遍布,丘陵遍布的地理条件,阻碍了地区间的交流,不利于人口的扩张和文明的发展。

举个最简单的例子,即春秋战国时期的楚国,其拥有着当时所有诸侯国中最大的疆域,但其也仅仅是名列春秋大国和战国七雄之一而已,并不能号称最强。因为其所谓的地盘大,并不代表土地人口。当时楚国的聚居区域主要还是集中在长江流域。在往南,其实楚国的影响力相当小。对于楚国来算,那是一片蛮荒之地,远不如繁华的中原来得有吸引力。

所以历代楚王才厉兵秣马,想要问鼎中原。

当然,到了战国时期,楚国通过向吴越之地扩张,一堆逼至江淮地区,国力强大。但是为何其依然经常被三晋、秦国暴打呢?

其实仅从表面实力而言,扩张后的楚国可以说是战国最强。但楚国有个最大的问题,那就是实力过于分散。楚国不同于北方的那些诸侯国,其乃是一个贵族大家的集合体,即国家被一些大族所掌控,楚王的影响力相对较小,妹妹征伐,并不能做到有效的实力集中。

而造成这一局面的重要原因就是因为南方的地理环境,山地密林分割之下,楚国各地之间的封闭性较强,容易形成强大的地区性势力。所以当年楚国才能做到不停地迁都,因为没有过于中心的地方,换个都城也可以。

这也从侧面说明了南方相对落后的开发局面。

再有例子,比如说三国时期的东吴,仅从面积上来看,不输曹魏。但事实上,其只有三州之地。而且人口上仅魏国的一半。

知道北宋时期,岭南地区还是属于偏远蛮荒之地。所以当初苏轼才会因乌台诗案被流放至此,因为流放是让你来吃苦的,不是来享福。当然了,苏轼这个人很豁达,在岭南一样能找到乐趣,这才有了“日啖荔枝三百颗 不辞长作岭南人”的名句。

当然,也不是说没有向南方扩张,中国史上历朝历代都在对南方进行开发,并一度扩张。比如秦朝时期,秦始皇派赵佗领军五十万,南征百越,把岭南地区划入我华夏版图,其还包括了如今越南的北部地区。而后汉朝又设岭南四郡、三国设交州等等。

所以准确地讲,南方才是扩张的结果。

所谓的没有向南扩张其实是咱们现在疆土的南边,即东南亚一代。其实这和前面所讲的一个道理,向南发展太困难。中国各朝代君王,花了一千多年的时间,知道南宋时期,才逐渐让南方追上北方。

那已经是竭尽全力了,再向更南边发展,其实是有些鞭长莫及的感觉。

你得知道,即使是在枪炮横行的近现代,都没有人能在东南亚的密林中讨得好处。当年美国那么强,还不是灰溜溜的走了?在古代,这里交通不便,环境恶劣,所谓的国力优势,被最大程度地抵消。兵多武器好又怎么样,你先走出原始深林再跟我们打?

总体来说,中南半岛北部多山,平地大多碎片化,缺乏大块平地。与此同时,北部山地又多热带丛林,这点不用我多说,现代化军队对付热带丛林往往也有点力不从心,更何况是技术水平不高的古代。

从军事的角度来说,这种地形不利于大规模行军,反而利于小部队搞麻雀战。

其实,中国历史上许多朝代都尝试过扩张。比如元朝、明朝,都曾打到过越南,最终还是没能对此的有效的控制,真的是太远了。

而且,如同前面的楚国一样,他们对这些地方其实没有太大的兴趣,如果能够征服当然最好,不能的话,也不用强求。只要不来捣乱就行。要是乖乖地当个藩属国,还能给你发红包。

换句话说,珠江流域就是中原王朝向南扩张的极限了,在这种状态下,再向中南半岛扩张就要花费巨大的人力以及资源,而往往收益又不大。所以,出于成本和收益的原则,一般也很难有哪个王朝能对中南半岛产生兴趣。再加上控制中南半岛属于收不回成本的赔本买卖,所以中原王朝对中南半岛的政策往往就是建立宗藩关系。

至于和北方游牧民族那点事儿,那还真是无奈之举。同南方的蛮荒之地一样,北方游牧民族的什么草原这些,其实大多数中原王朝也不大看得上,苦寒之地而已。之所以和游牧民族常年征战,那是人家要来打你啊。

他们眼馋中原的财富人口,就是想来打劫,这是双方矛盾的一个根源。

而且相对来讲,北方的游牧民族威胁更大,其在吸纳了汉族的农耕文明之后,往往能够快速崛起,要么和中原王朝分庭抗礼,要么就能吞并中原王朝。

换句话说,北方民族是中原王朝的一块定时炸弹。所以,中原王朝不管皇帝是不是汉族,往往对北方问题十分敏感,哪怕是赔钱也要把北方的问题给解决了。其中这个问题解决的最好的就是清朝,掐断了蒙古复兴最后的希望,使蒙古成为帝国的北方屏障。

总结来讲,就是北方游牧民族对于中原王朝的威胁太大,必须得解决,不解决就得亡国。而南方由于地理环境方面的原因,和中原王朝的联系不紧密。且南方地处蛮荒,中原王朝对其兴趣不大,而当地土著实力又过于弱小,对中原王朝形不成威胁,自然也就没有太多争端的必要。

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