历史上最早的春联,其实不是在五代,早在唐朝就有了

俗话说:“过完小年过大年,家家户户贴春联。”小年已经过去了,那“贴春联”这个重要环节自然也该被提上日程了。

今天,咱就来聊一聊,春联到底有什么样的有趣历史。

大家都是上过小学的人,想必都学过王安石那首《元日》:“爆竹声中一岁除,春风送暖入屠苏。千门万户曈曈日,总把新桃换旧符。”

这里的“桃符”,就是春联的前身。

之所以取名为“桃符”,是因为古民认为桃木有辟邪驱鬼的作用,所以往往会把神荼、郁垒这些神的名字写在桃木板上,用以祈求平安。

当然,桃符距离现代意义上的春联还是有不少差距的,毕竟春联更多地是讲究文字。现在公认最早的春联,是出自五代后蜀皇帝孟昶之手。

据说,这位老兄有一年春节突发奇想,写了一副“新年纳余庆,嘉节号长春”,贴在门上,从此就成了春联,一直流传了一千多年,而孟昶也被称为春联的鼻祖。

不过,关于“新年纳余庆,嘉节号长春”到底是不是最早的春联,其实一直以来还是有争议的,比如清代著名的楹联学者梁章钜,就持反对意见。

但是,梁章钜并没有给出明确的答案,只是模糊地说:“未知其前尚有可考否耳。”意思是说,我也不知道在它之前还有没有,但并不代表就没有。

这就像外星人一样,虽然科学界一直公认没有外星人,也一直没有发现真正的外星人,但没有发现并不代表没有。

另外,敦煌研究院学者在《我国最早的楹联》一文中说,春联的起源至少要追溯到唐朝,而且人家还拿出了证据:唐朝墓葬中曾出土过“三阳始布,四序初开;三阳回始,四序来祥”这样的内容,不管是从内容还是形式来看,都和今天的春联有些相似。

最早的春联究竟是源于五代还是唐朝,还有待考察,但要问春联在何时鼎盛起来的,却是毋庸置疑的,就是明朝。

推动春联发展的“功勋”,正是明朝开国皇帝朱元璋,不仅“春联”这一名词出于他手,他还专门颁布过强制推广春联的政令:“公卿士家,门上须加春联一副。”

明朝开国初期,有一年春节,朱元璋要赏赐群臣,立下汗马功劳的徐达自然也在受封之列。不过,像徐达这样的大功臣,钱财俸禄根本不顶用,那赏赐什么好呢?朱元璋灵机一动,亲自提笔给徐达写了一副春联——

上联:破虏平蛮,功贯古今人第一

下联:出入将相,才兼文武世无双

明末学者陈尚古所写的《簪云楼杂说》中,还记录了朱元璋给京城一家屠户写春联的故事,上联是:双手劈开生死路,下联是:一刀割断是非根。写得极具霸气,很符合朱元璋的人设。

到了清代,楹联文化更是趋于成熟,形式也是新奇多样,很多人已经不屑于传统的求财求福的俗联,比如梁章钜就曾给自己写过一副别具一格的春联——

上联:有客醉,无客睡,福简简吁可愧

下联:长歌粗,短歌疏,诗平平聊自娱

把与世无争又三分慵懒的文人气息,描绘得淋漓尽致。

最后值得一提的是,梁章钜所在的梁氏家族,不仅是楹联的忠实粉丝,更是楹联文化发展的集大成者,从梁章钜的祖父梁天池,到老爸梁赞图,以及他的儿子梁恭辰,一家人潜心研究楹联,并编纂有《楹联丛话》《楹联续话》《三话》《四话》《巧对录》等书,我们今天看到的很多有趣的春联,都出自于这些书。