瑞应寺不为人知的历史,蒙东及东北地区最大的学堂

西汉末年,佛教从天竺经西域传入中国后,经过数千年的发展演变,逐渐分成了三大教派,分别是:南传佛教、汉传佛教、和藏传佛教。而藏传佛教又可以分为西藏佛教和东藏佛教。

现在位于辽宁省阜新市的瑞应寺就是藏传佛教东方中心。在历史上,瑞应寺在蒙东、及东北三省影响深远,除了其宏大精深的规模和教义以外,还因为瑞应寺在数百年间,都是这一地区的文化、医疗、建筑、音乐、天文历法等方面的引领者和传播者。

如今,站在离瑞应寺一公里开外的山丘上,可以看到这座古老的寺庙规模宏大。近十年来,瑞应寺按照历史上曾经有过的布局,在原址上不断进行重建,如今已经部分恢复了原貌。

在历史上瑞应寺的鼎盛时期,建设跨度曾经达到180多年,不断的扩建,使得瑞应寺的占地面积一度达到18平方公里,相当于2520个足球场那么大。寺内最多时建有大小寺殿97座,房屋达到1620多间。形成了气势恢宏的建筑群。

相传北京故宫有房屋9999间,实际上,经过1973年时的专家测量,拥有房屋8707间。那么如此计算的话,瑞应寺的房间数量竟然达到了北京故宫的30%,可见其佛教建筑群规模之气势恢宏。需要提及的是,这里并没有把僧众所住的800户住宅、以及3000多间瓦房计算在内。

寺庙大,占地广,僧人则众,现在在当地仍然流传着人尽皆知的一种说法,叫做“有名喇嘛三千六,没名喇嘛赛牛毛”。可见,当时喇嘛的数量也是极多。

作为一处充满着神秘色彩的宗教圣地,瑞应寺至今已经拥有300多年历史,先有寺,后有镇,瑞应寺现在所坐落的阜新蒙古族自治县佛寺镇也正是如此产生,而镇名佛寺也是来源于瑞应寺。作为东蒙地区最大的藏传佛教寺庙和藏传佛教东方中心,这座历经数百年风雨,气势恢宏的寺庙曾对蒙医蒙药,建筑工艺、文化艺术的发展都产生过十分深远的影响。

建筑艺术独具一格。

瑞应寺是集藏、汉、蒙、满式建筑风格为一体的建筑杰作,在我国古代建筑体系中具有重要地位。各类的藏式木雕和精美的彩绘,仿佛让人目睹了西藏布达拉宫的建筑特点。其中的大雄宝殿,是东北地区目前占地最大的砖木混合结构的藏式大殿。其中供奉的一座14米高的佛像的身上,镶满了阜新当地的特产玛瑙。

此外,祈愿殿、大召寺、长寿塔、活佛宫、哲学院等藏式佛教建筑群,在建设过程中无不融入了满、蒙、汉、藏四个民族的智慧,从这一点来说,瑞应寺的建筑为我国建筑史写下了浓墨重彩的一笔。

教育机构系统全面。

瑞应寺,蒙古族人称其为“葛根苏木”,翻译成汉语,就是佛喇嘛寺。康熙帝曾亲临该寺,并且赐名“瑞应寺”大概是取其寺庙祥瑞、有求必应之意。现在悬挂在瑞应寺正门上的“瑞应寺”匾额,就是康熙皇帝的亲笔题字。

康熙帝还钦赐瑞应寺一世活佛桑丹桑布为“大清东部蒙古老佛爷”。 可见,当时瑞应寺在清朝皇帝眼睛里的地位之高。有了皇帝的加持,瑞应寺香火更胜,发展更旺。以至于在长达二三百年间,瑞应寺一直是当地的文化教育中心。寺庙中的哲学院就好比是如今的大学,教授僧众及周边群众方方面面的文化知识。

在教育方面,瑞应寺有专门的教育机构,藏语叫做“扎仓”,翻译成汉语就是学院的意思。在瑞应寺内共有四大扎仓,分别是:萨尼特扎仓、曼巴扎仓、阿克巴扎仓、丁可尔扎仓。

不同的扎仓教授的知识类别不同。

萨尼特扎仓主要传授佛教哲理。曼巴扎仓主要传授医药知识。阿克巴扎仓专门教授佛教密宗真言。丁可尔扎仓教授天文、历法、气象等方面知识。

寺庙僧众一般10岁左右开始进入各个扎仓学习,经过六、七年学习后,再转入更高的层次深造。像萨尼特扎仓,也就是专门学习佛教哲理的因明学院,在经过最初的学习后,要经过十五个层次的深造,普通僧众通常要学习到50岁上下才有可能拿到学位证书,可见瑞应寺扎仓知识的高深和系统性。

数百年来,瑞应寺先后培养出了一大批哲学、蒙医药学、天文历法学等各方面的专家学者和优秀人才。这里面尤其值得一提的是,曼巴扎仓是当时中国蒙医药方面的“最高学府”。

医学领域人才辈出。

据不完全统计,在近300年来,瑞应寺培育出了4000名医生,名医800名,为内蒙古、东北三省、北京、甘肃、新疆、青海等地培养出了大量治病救人的医生。至今,瑞应寺曼巴扎仓的医生,一代传一代,口传心授,带徒授业,培养出的医生还组建了如今已是举世闻名的辽宁省阜新蒙医药研究所的前身。

实际上,蒙医蒙药历史悠久,至今已有2700多年的历史。发展至清代,瑞应寺的曼巴扎仓为蒙医药学血衰症疗法的形成,提供了深厚的理论基础和浓郁的医疗氛围。

历经300多年的传承和发展,通过数代传承人不懈的努力,蒙古勒津血衰症疗法,在今天焕发出勃勃生机,作为珍贵的民族非物质文化遗产,如今蜚声中外。

总结:瑞应寺从建设伊始,到中华人民共和国建国前的280年之间,曾传过六世活佛。瑞应寺的四大扎仓,也就是四大学院,在那一时期,曾经对东蒙地区,以及东北三省的文化、医疗、建筑、音乐、天文历法等领域的发展都做出了极大的贡献。

现在的七世活佛是国家宗教局批准认定,经过金瓶掣签程序选出的,全国仅有的6位活佛之一。如今,瑞应寺已经是国家四A景区,四大学院尤其是医学院的作用也依然在运转,每天僧众都要上课学习各科学问。

瑞应寺虽然经过战火等因素的破坏,许多建筑被毁,许多历史文物被破坏,但是,依然留存下了大量具有历史、艺术、科学价值的珍贵文物,这些文物不仅反映了蒙古族独特的传统文化艺术特点,也反映了蒙汉及其它多民族文化的交流与融合,尤其是四大扎仓对知识的传播和影响,是中华民族团结友爱、共创文明的历史见证。

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