执着于高贵 劳斯莱斯(Rolls-Royce)历史

如今,大多数有些历史的汽车品牌都留给人一个共同的印象,那就是矛盾,造车技术的进步让一辆车同时具有多种不同的性格成为可能,也使得人们对一辆车的要求越来越多样化。人们都知道原本注重运动性能的宝马越来越向豪华和舒适妥协,却鲜有人知如今主打极致与奢华的宾利,早期是靠着勒芒耐力赛起家。当谈起所谓的品牌文化与底蕴,相信不少品牌一定有些“迷失”。

但是有一个品牌绝对不会引起人们这样的讨论——劳斯莱斯(Rolls-Royce),一百多年的历史里一直是汽车界雍容华贵的标志,即便是在品牌发展的低谷期,虽然车型老旧,仍有无数人为之倾情,如今,劳斯莱斯轿车已经成为地位的象征,今天我们就一起走进劳斯莱斯的历史。

1904年,41岁的Frederick Henry Royce(亨利莱斯)终于迎来了人生事业的转折。亨利莱斯1863年出生于英国彼得伯勒,9岁时父亲病逝,被迫在大街上卖报纸,养活母亲和姑妈。由于家境艰苦,像当时大多穷人家的孩子一样,小亨利十几岁就在一家铁路公司做学徒工。得益于他对任何事都精益求精的态度,19岁那年半工半学的亨利就在一家电气公司当上了工程师。

图:1907年的Silver Ghost和劳斯莱斯创始人亨利莱斯(左)和查理劳斯(右)。

与同时期大多数汽车品牌的创始人一样,亨利在机械方面具有着惊人的天赋。1902年,他买了一辆名为Decauville(德科维尔)的汽车。在当时,德科维尔算是不错的品牌了。但这辆法国车总是会出些小毛病,让亨利非常失望,他发誓要自己设计出1辆2缸发动机汽车。1903年,亨利莱斯开始打造自己的第一款汽车。他委托铸造厂来制造汽车部件,招来一些车架工匠组装4座车身,并成功制造出第一款2汽缸引擎Royce汽车,排量1800毫升,最大功率为10马力。

这一年,亨利莱斯认识了比他小15岁的“伯乐”——Charles Stewart Rolls(查理劳斯)。时年26岁的查理劳斯是英国洛德兰加特克勋爵的第三子,其家族是英伦的名门望族。查理毕业于剑桥大学,也是英国最早的汽车爱好者,也是最早的赛车运动推进者之一。还在剑桥读书时的查理便买了人生的第一辆车,一辆标致,并在课余时间练就了精湛的车技。从剑桥毕业时,他已是一名小有名气的赛车手。

1902年查利开始做汽车生意,他的“劳斯公司”很快成为英国最有实力的汽车经销商之一。但劳斯一直有两大心愿:一是他希望自己的名字能够与高质量的汽车联系在一起;二是希望能够找到一种英国本土产的汽车。查利一直在寻找机会,直到1904年他在曼彻斯特看到莱斯生产出的2缸引擎汽车,受到极大震撼。这辆车用按钮起动,运行十分平稳、流畅,噪音很小,性能非常可靠。劳斯立即把莱斯的这辆车借到伦敦,并介绍给他的合伙人克劳德约翰逊。

1904年12月,莱斯汽车第一次在巴黎车展上展出,引起巨大轰动。不久后的圣诞节,劳斯和莱斯正式签署合作协议,劳斯公司成为惟一有权在英国销售莱斯汽车的公司,品牌名称改为劳斯莱斯(Rolls-Royce)。莱斯是劳斯莱斯早期的技术支柱,为什么名字会位于劳斯之后?这并不是因为劳斯的贵族血统,他们都觉得莱斯劳斯这个名字没有劳斯莱斯好听,这个传奇品牌的名字最终确定为劳斯莱斯。

图:1907年的Silver Ghost,“帕特农神庙“式的前格栅沿用至今。

1907年,首次露面于巴黎汽车博览会的Silver Ghost(银魅)让劳斯莱斯名声大噪。金色钟顶形散热器非常引人注目,今天这一被称为“帕特农神庙”的设计元素仍是劳斯莱斯的家族前脸。车门采用马车式设计,门是向后打开的,让乘员以最优雅的姿势下车。不过直到这款车停产之后,劳斯莱斯才最终将它终命名为Sliver Ghost。到1924年,劳斯莱斯公司一共生产了6173辆银魅,均由手工制造,银魅为劳斯莱斯确立了其在世界车坛上的地位。

与当今许多厂商一样,创办之初,劳斯莱斯也想过通过赛车运动来在推广品牌, 1907年的银魅,这辆搭载直列六缸7L引擎的四座轿车采用了强制润滑的技术,最大输出功率可达36kW、最高车速达110km/h,能在长距离耐力赛上连续行驶15000英里没有故障。但是劳斯莱斯的赛车历史在1910年画上句号,因为创始人莱斯在一次飞行事故中逝世,肇事的双翼机正式出自莱特兄弟之手。

图:劳斯莱斯的双“R”LOGO,体现了公司创始人劳斯和莱斯两人真诚、永久的联合。

正如劳斯莱斯有着两位创始人,劳斯莱斯也有着两个颇为著名的标志。双“R”以及“飞翔女神”。双“R”图案采用了两个“R”重叠在一起,象征着你中有我,我中有你,体现了公司创始人劳斯和莱斯两人真诚、永久的联合。

另一标识劳斯莱斯“飞翔女神”则出自德国知名杂志《汽车画报》的画家兼雕刻家查理士赛克斯之手, 查理士就以巴黎卢浮宫有两千年历史的胜利女神雕像赛克斯的形象为创作基础,以本社的莎恩顿小姐为模特,设计出了“飞翔女神”,意为速度之魂。1911年2月6日,“飞翔女神”降临到劳斯莱斯身上,其启用典礼的隆重热烈程度不亚于第一辆劳斯莱斯的下线。

图:另一标识劳斯莱斯“飞翔女神”出自德国知名杂志《汽车画报》的画家兼雕刻家查理士赛克斯之手。

别小看这个小巧玲珑的“飞翔女神”,直到今天它的制作过程仍十分复杂,过程极为繁琐。先采用蜡模工艺手工倒模压制成型,接着手工打磨至少8遍,再将打磨好的飞翔女神像,放进一个装有混合打磨物质的机器里研磨64分钟,最后,只有在通过了严格的检验之后才算合格。

银魅的可靠性让其在第一次世界大战中被英军相中,德比郡工厂生产的银魅被改装成装甲车,出现在北非和中东战场上。战争结束后,当时的上流人士都非常乐意花重金购买这些经受住战火考验的劳斯莱斯。一战前英国空军还在装备法国引擎,而英国政府认为战争可能在法国土地上全面爆发,于是在英国政府的命令下,莱斯开始在英国德比的工厂里研制飞机引擎,并很快成为了劳斯莱斯的主营业务。

图:一战中使用银魅底盘改装而来的装甲车。

1925年,20年历史的银魅已经无法满足人们的审美观点。于是,劳斯莱斯在银魅的底盘上安装了新的发动机,重新设计外观,新车被命名为Phantom(幻影)Ⅰ,PhantomⅠ在技术上并没有什么创新。

图:PhantomⅠ的诞生是为了取代20年历史的银魅,但是Phantom I本身并没有多少创新。

1929年,PhantomⅡ诞生。早期的劳斯莱斯并没有考虑在雨中行驶,所以没有为驾驶者设计避雨装置,PhantomⅡ的顶篷就同时遮盖了乘坐者和驾驶者。同时PhantomⅡ加长了轴距,使得后排座椅相比PhantomⅠ从后轴上移到两轴之间,让乘坐者更舒适一些。发动机使用铝制气缸盖,底盘前后轴都配置了半椭圆结构的钢板弹簧,车身高度更低。发动机、离合器和变速器被设计成一个整体,并与底盘脱离,不再像从前一样固定在上面。当然,PhantomⅡ还包含了很多奢华的手工设计,为了能让车漆显出珍珠色的光芒,劳斯莱斯将研磨成粉末的青鱼鳞添加到了油漆中。内饰材料使用了法国上等皮革以及与车身蓝色相配的小无花果木。

图:Phantom II集聚了当时最先进的造车技术和最奢华的内饰。

1931年,劳斯莱斯收购已经破产的宾利汽车公司。莱斯希望能够将同样具有悠久历史的宾利复兴成为劳斯莱斯的第二品牌,莱斯为宾利品牌定位为跑车,或许是宾利的存在才让劳斯莱斯一直这么纯粹。这时候,Phantom Ⅲ的开发也在进行当中,莱斯为Phantom Ⅲ贡献了很大精力,但是他在1933年就去世了,最终没有看到新车诞生。1935年10月,Phantom Ⅲ下线,这是劳斯莱斯第一次配置12缸7.3L的引擎,Phantom Ⅲ还采用了独立前悬挂,曲轴和气缸盖都采用昂贵的铝合金材料,这种材料本来只用在劳斯莱斯飞机发动机上。

图:由于无法解决发动机过热的问题,常常高速爆缸的Phantom III注定是一辆失败的车型。

尽管如此,Phantom Ⅲ还是失败的车型。因为它没有解决好发动机降温的问题,高速巡航不久,发动机就会“开锅”。虽然进行了改进,但是坏名声还是传了出去,很快Phantom Ⅲ就失去了市场。相比PhantomⅡ那1767辆的销售成绩,Phantom Ⅲ仅生产了727辆就停产了,劳斯莱斯也不幸地进入了萧条期。Phantom Ⅲ宣告了莱斯时代的结束,也宣告那个对研发费用不加限制的时代的结束。

1946年,劳斯莱斯战后的第一款量产车诞生,它是宾利Mark Ⅵ。宾利Mark Ⅵ比劳斯莱斯更运动,也更亲民,给饱经二战创伤的英国社会带来了活力。两年后,劳斯莱斯终于推出了自己品牌的汽车,基于宾利底盘的Silver Dawn(银色黎明)。不久,Phantom Ⅳ推出,这是劳斯莱斯战后第一款用自己底盘制造的车,最高时速可达到160km/h,不过几乎没人会开到这个时速,因为该车一共只生产了18辆,是专门为伊丽莎白女王和爱丁堡公爵这些人设计的。劳斯莱斯宣布只有国家元首才有资格购买和拥有Phantom Ⅳ,这就意味着劳斯莱斯将自己推向了超高端、惟我独尊的市场。

图:劳斯莱斯战后的第一款量产车宾利Mark Ⅵ。宾利Mark Ⅵ比劳斯莱斯更运动,也更亲民,给饱经二战创伤的英国社会带来了活力。

图:只有国家元首才有资格购买和拥有Phantom Ⅳ。

1955年,劳斯莱斯Silver Cloud(银云)和宾利S型出现,它们的发动机罩和标志外完全一样,以至于一些劳斯莱斯和宾利的买家常常将买来的新车送到英国手工工厂,进行个性化装饰或大规模改造。劳斯莱斯Silver Cloud(银云)和宾利S引领着各自品牌一个新时代的开始,但此时,劳斯莱斯的加工生产还是采用老一套的做法,在新技术和新设计思潮出现的时候,劳斯莱斯开始显出老态。

图:1955年诞生的劳斯莱斯Silver Cloud。

1955—1965年的10年间,劳斯莱斯只做了一些小改动,例如改变发动机的压缩比、调整座椅等,劳斯莱斯感觉到他们的汽车在造型方面已经不能满足消费者的口味了,需要一个新的车型来振兴品牌。1965年,Silver Shadow(银色阴影)和宾利T型车诞生,它们取代了Silver Cloud和宾利S。银色阴影是是第一辆采用承载式车身的劳斯莱斯,也是销量最大的劳斯莱斯,在16年中共售出了34000辆,同时它还是最后一辆仍保持几分经典特色的劳斯莱斯品牌车型。在这个时期,公司的管理层实际上已经意识到任何人都必须跟上时代的步伐,劳斯莱斯也不能例外。

图:1971年诞生的劳斯莱斯Corniche(滨海道)最高车速达到200km/h,为了确保良好的制动效果,通风盘式制动器第一次在劳斯莱斯车上被使用。

1971年3月,银色阴影有了一个分支车型,它就是劳斯莱斯Corniche(滨海道)。该车的最高车速达到200km/h,为了确保良好的制动效果,通风盘式制动器第一次在劳斯莱斯车上被使用。同年,劳斯莱斯公司飞机发动机方面遇到了问题,利润微薄的劳斯莱斯汽车部分在伦敦证券交易所上市。

1978年,尽管Silver Shadow销售不错,但是劳斯莱斯汽车公司已经预感到压力,公司没有足够的投资来开发新车型。而新车型劳斯莱斯Silver Spirit(银色精灵)和宾利Mulsanne依然沿用着很多旧工艺,使用着前代车型的零部件。1980年,劳斯莱斯汽车公司被Vickers(维克斯集团)收购。维克斯的业务很多,主要是国防装备和发动机。这一年,劳斯莱斯又进行了一次品牌换代。Silver Spirit(银色精灵)和Silver Spur(银色马刺)成为车厂新的主角。

图:1990年的Silver Spur(银色马刺)加长版。

图:90年代的Silver Spirit(银色精灵)。

1988年,劳斯莱斯推出了滨海道II,1989年滨海道III开始生产。1991年,劳斯莱斯滨海道系列宣布停产。这不仅仅意味着滨海道的终结,也象征着劳斯莱斯ParkWard的手工生产基地完成历史使命。在ParkWard有无数华贵的劳斯莱斯被一捶一捶地打造出来,那叮当作响的岁月终于要被寂静的夜色所代替了,劳斯莱斯的生产基地不再是ParkWard。

图:1991年,劳斯莱斯滨海道系列宣布停产,劳斯莱斯ParkWard的手工生产基地完成历史使命。

1997年,维克斯宣布要出售劳斯莱斯,早在1990年,宝马就控股了劳斯莱斯飞机发动机公司,维克斯也希望宝马接手劳斯莱斯。1998年4月末,维克斯正式接受宝马5.75亿美元的收购报价,但此时大众半路杀出,宣布将以惊人的7.95亿美元高价收购劳斯莱斯,并许诺不把劳斯莱斯带出英国,保持其英国的管理模式。果然,大众公司的这招取得了奇效,维克斯集团转而要求宝马公司将报价提高,但遭到后者的坚决拒绝。在董事会一番激烈讨论之后,维克斯转而接受了大众的报价,1998年7月3日,维克斯集团宣布以14.4亿马克把劳斯莱斯卖给大众公司,宝马被踢出局。

图:宝马控股的劳斯莱斯航空发动机公司。

面对维克斯的出尔反尔,气愤的宝马立刻予以反击,它宣布暂停为劳斯莱斯供应发动机。此时已是宝马子公司的劳斯莱斯航空发动机公司拥有劳斯莱斯商标所有权,它宣布不同意大众使用劳斯莱斯的品牌名称,而要将商标权授权给宝马。一场收购战就这样变成了僵局:大众汽车买下了“飞翔女神”车标和水箱格栅的使用权,但是没有办法制造“劳斯莱斯”牌的汽车;同样,宝马拿到了“劳斯莱斯”车名,却没有车标和水箱格栅的使用权。

最终大众、宝马、劳斯莱斯和维克斯通过谈判解决了争端。宝马以6800万美元价格拿到劳斯莱斯的名字和标志的使用权,但是允许大众使用其名字到2002年底。大众买下宾利品牌,但是可以在英国克鲁郡生产劳斯莱斯Silver Seraph和宾利Arnage,直到2002年12月31日,在这之后Silver Seraph的生产权转交宝马,宝马同意遵守与大众控制的科斯沃斯发动机公司所签订的一系列合同。

图:2003年,最后一辆从克鲁郡工厂生产的Silver Seraph(银色天使)下线,从此克鲁郡工厂不再生产劳斯莱斯。

1998年劳斯莱斯推出了Silver Seraph(银色天使),2003为了纪念英克鲁郡车厂的贡献,车厂特地生产了170部限量版银色天使做为纪念。限量版银色天使与众不同之处就在于前轮后方有一个银色金属铭牌,上书Rolls-royce Motor Cars Crewe,England并绘有一面米字旗。170辆限量版银色天使是劳斯莱斯作为英国贵族的绝唱。

图:令人惊叹的是,2003年推出的劳斯莱斯幻影竟出自一位20多岁的设计师之手。

2003年,全新幻影出现在全球车迷眼前,作为宝马接手劳斯莱斯后发布的最新一款劳斯莱斯,这款车的设计师只有20多岁,一些忠实于劳斯莱斯品牌的人曾对此深感不安,不过新推出的幻影还是打消了他们的疑虑,这位极富才华的设计师认真研究了劳斯莱斯近百年来的车型,特别将20世纪30年代劳斯莱斯车型的一些特点融入到新车的设计中,如发动机前罩很大,而车窗比例却很小,这种特点很符合现代富豪对汽车气势和私密性的要求,在欧美和亚洲都非常受欢迎。

图:2009年,劳斯莱斯发布定位略低于劳斯莱斯幻影的四门轿车Ghost。

2009年,劳斯莱斯发布了全新的200EX概念车,并将该车定名为Ghost,Ghost是一款四门轿车,定位略低于劳斯莱斯幻影系列。Ghost似乎是为了纪念当年被称为“世界上最好的车”的Silver Ghost(银魅),同时这也预示着劳斯莱斯想重塑经历了百年沧桑,正以一个全新的形象出现在世人面前。

纵览文章开头所述的那些“矛盾”的汽车品牌,宝马或许是之中最为成功的,每一次宝马从运动向舒适妥协,总会招来一堆的议论,但是宝马总能很好地平衡,并延续着品牌的基因,纵使妥协后的车型,也会有无数人拥趸。劳斯莱斯又何尝不面对这样“矛盾”的局面呢?纵使有着百年的贵族血统,也总要经历技术的更新与变革,如何平衡,相信宝马会做好的。

图:2013年推出的溜背车型劳斯莱斯魅影。